在漢英翻譯中,我們經常會遇到數量增加、減少的問題。然而英漢兩種語言在倍數增減的表達上存在著很大差異,別說翻譯了,就算是拿一篇現成的段落或文章來考考大家的閱讀理解能力,也未必所有人都能準確理解文章內容。


語言橋翻譯,英漢翻譯

  請讀者試著翻譯這個句子:


  與去年同期相比,今年的出口總量增長了兩倍。


  譯文:The total amount of the export has increased by three times, compared to the same time last year.


  分析:該句涉及數量的變化。今年出口總量增加了兩倍,是說在去年總量的基礎上再增加了兩倍。那么,也就是說今年的總量應該已經增長到去年同期的三倍。所以by three times為正解。

 

  表示陳述某個數量的句型


  除最常用的系動詞加數詞之外,還可以用...go up to...,...as+adj. +as...,...has reached to...,...rise to...等。


  例1:快過年了,大白菜的價格已接近3元一斤。


  譯文:The New Year is coming, and the price of the cabbage goes up to nearly 3 Yuan per kilogram.

 

  表示數量比較和增減的句型


  表示數量比較和增減的句型很多,大致包括...as...as...,...as...again as...,...數量詞+as...as...,...as...as+數量詞,...數量詞+比較級+than...,比較級+than... by...,...數量詞+the size(length,volume)of...,...數量詞+that of...,...表增減的動詞+by/ to/over/down...數量詞。


  例2 :這種商店的價格是前一種商品的兩倍。


  譯文:The price of this product is twice as much as that of the previous one.


  例3: 小轎車車速比大貨車快一倍。


  譯文:The car runs as fast again as the truck.


  例4:這只桶能裝那只桶三倍的水。


  譯文:This barrel can hold three times as much water as that one.


  例5: 這家醫院的繳費是一般醫院的三至五倍。


  譯文:This hospital charges three to five times that of ordinary ones.


  例6 :去年該工廠的產量下降到2003年的65%。


  譯文:The output of that factory last year fell to 65% of the output in 2003.

 

  特殊詞語表示數量比較和增減

 

  除了上面介紹的表示數量變化的句型之外,還有一些特殊的單詞可以直接表示數量增減。這些單詞通常用作形容詞或動詞,在句中充當表語或謂語。這些單詞比使用某些句型來得更簡潔,也比較容易掌握。


  首先是以-ble和-ple結尾的表示倍數的詞。這里介紹從"兩倍"到"十倍"的英文表達,大家可以從中找出表述規律。


  兩倍 double


  三倍 treble/ triple


  四倍 quadruple


  五倍 quintuple


  六倍 sextuple


  七倍 septuple


  八倍 octuple


  九倍 nonuple


  十倍 decuple


  有讀者或許會問:"一倍"怎么說?如果說A的數量是B的一倍,那不就是A=B嗎?即:A equals B。如果說A比B多一倍,也就等于A的數量是B的兩倍,就要用double一詞了。所以英文里一般不說...as one time as...。但是有half as much again的說法,意為"一倍半"。


  另外,英文里有一個很管用的后綴。當你想不起來倍數的表達的時候,不妨在數字后面加上它,準沒錯!它就是-- -fold。當然這個后綴是表示數量的增加。請大家用這些特殊數字表達法來翻譯下列句子:


  例7:預計下月我的工資會翻兩翻。


  譯文:It's expected that my salary will triple next month.


  例8: 自1974年以來,計算機進口量增加了7倍。


  譯文:The number of computer imports has been septupled since.


  例9 :這個月水費開支是原來的四倍。


  譯文:The water rate quadrupled this month.


  例10 :過去五年中,我公司的銷售額已增長至四倍。


  譯文:Sales in our company have increased up to four-fold in the last five years.


  例11: 我買進這些郵票后他們的價格已經提高了三倍。


  譯文:The value of these stamps has multiplied three-fold after I bought them.


  英語中,尤其是科技英語中,會涉及到大量的數字表達。翻譯數字不僅需要一定的翻譯技巧,還要具備相關的專業知識,并根據原文的上下文所表達的意思判斷,從中探求正確的譯法。


  英語與漢語里數字增減的表述都是有一定規律可循的。但是這樣的句型和表達很多,因此要對這些句型逐個加以記憶以免錯譯。