在英漢和漢英翻譯中,我們需根據中英這兩種語言的差異(詞語搭配與句子結構)來對譯文進行調整。

  詞語的搭配

  英語和漢語各自有一套獨特的語言表達系統在語法、語義、修辭等方面存在著差異。它們在英語中,詞的粘合力和搭配能力較強,一個動詞往往可以同多個名詞搭配。與此相反,漢語用詞傾向于具體化,詞的搭配能力不如英語活躍。因此,在英譯漢的翻譯過程中,在準確理解原文的基礎上,為了使譯文變得更加通順流暢,符合漢語的行文習慣,常常需要根據上下文選擇與不同名詞搭配的相應動詞。例如:

  Eventually the United States digested the tensions and dislocations caused by the coming of industry and the growth of cities.

  誤譯:最終,美國化解了由工業和城市發展帶來的矛盾,化解了由此造成的混亂局面。

  改譯:最終,美國消除了由工業和城市發展帶來的上述矛盾,解決了由此造成的混亂局面。

  說明:在本句中,英語動詞“digest”一詞同時與兩個抽象名詞搭配,由于語境關系,“digest”一詞已失去它的本義,其意義可以引伸為“消除”和“解決”,這樣譯文才符合漢語的搭配習慣,才會準確流暢。

  Although the amount of land under cultivation and the number of people earning a living from agriculture expanded, the growth of commerce, manufacturing, and the service industries steadily eclipsed farming's significance.

  誤譯:盡管耕作的土地面積在擴大,以農為生的人口也在擴大,商業、制造業以及服務業的發展使農業相形見絀。

  改譯:盡管耕作的土地面積在擴大,以農為生的人口也在增長,商業、制造業以及服務業的發展使農業相形見絀。

  說明:在本句中我們可以看到,英語中expand一詞的搭配能力很強,漢譯時,根據漢語的習慣用了“擴大”和“增長”分別與“面積”和“人口”搭配。

  Around each corner of a city block, around each bend in a country road, there is something new to greet the eyes, the ears, the nose.

  原譯:在城市街區的每一拐角處,在鄉間道路的每個拐彎處,總有什么新的東西進入我們的眼睛、耳朵,鼻子。

  改譯:在城市街區的每一拐角處,在鄉間道路的每個拐彎處,總有什么新的東西映入我們的眼簾,竄入我們的耳朵,撲入我們的鼻子。

  說明:原文中的greet一詞譯成漢語時應根據漢語的搭配習慣,分譯成三個動詞,這樣譯文就更加生動活潑。

  漢語句子的結構分析與翻譯

  英語的復雜句有時很長,往往層層包孕,環環相扣,但是主謂分明,關系清晰。英語句子通常把最主要的意義用主句表達,次要意義則用從句和介詞短語等次要結構表達。漢語則不同,句子各成分間的關系往往很模糊,沒有英語那樣清楚。但是句子也有其自身的特點,在表達復雜思想時,通常按照一定的空間順序或邏輯順序,逐步展開。在漢英翻譯實踐中,譯者首先應搞清楚句子表達的中心意義,將這一中心意義用英語的主謂結構譯出,其他次要信息可以根據它們與中心意義的關系,譯成狀語,定語等,這樣行文才會符合英語的表達規范,譯文才可能準確、流暢。

  盡管警察已接到命令,要做好準備以應付緊急情況,但人們不敢出門,因為警察也和其他人一樣不知所措和無能為力。

  譯文:People were afraid to leave their houses, for although the police had been ordered to stand by in case of emergency, they were as confused and helpless as anybody else.

  說明:本句的中心意義是“人們不敢出門”,可譯作主句,其它信息為次要內容,這里可分別譯作讓步狀語和原因狀語。

  人們常說,通過電視可以了解時事,掌握科學和政治的最新動態,從電視里還可以看到層出不窮,既有教育意義又有娛樂性的新節目。

  譯文:Television, it is often said, keeps us informed about current events, allow one to follow the latest developments in science and politics, and offers an endless series of program which are both instructive and entertaining.

  說明:本句共有兩層意義,第一層意義是“電視可以了解時事,掌握科學和政治的最新動態”,屬并列關系,第二層意義是“從電視里還可以看到層出不窮、既有教育意義又有娛樂性的新節目”,其中“層出不窮、既有教育意義又有娛樂性“同屬定語,根據英語的表達習慣,“既有教育意義又有娛樂性的”宜使用英語定語從句譯出。